Joost van der Meer | public health-consultant

‘Ik wilde altijd al in het buitenland werken, omdat ik het gevoel had dat ik daar meer verschil kon maken dan in Nederland,’ zegt Joost van der Meer, eigenaar van het bedrijf Public Health Epidemiology STrategy Action (PHESTA). Zijn internationale loopbaan begon op zijn veertigste, toen hij zich verbond aan Artsen zonder Grenzen. ‘Op dat moment had ik er al een carrière van onderzoek en klinisch werk op zitten.’

Oost-Europa 

Voor zijn eerste project werkte hij enkele jaren in Oezbekistan. ‘Ik leidde daar een programma voor operationeel onderzoek, naar het verband tussen milieuproblemen en opdroging van het Aralmeer en gezondheidsproblemen in de bevolking. Ook was ik tijdelijk epidemioloog van het tuberculoseprogramma.’ Van Oezbekistan ging hij naar Oekraïne, waar hij de rol van Head of Mission in een hiv/aids-project vervulde. ‘Dit project was erop gericht om de overheid te helpen mensen op behandeling te zetten. Ook was ik betrokken bij het opzetten van een community-organisatie voor mensen met hiv.’ Daarna volgde Rusland, waar Joost anderhalf jaar woonde. In Moskou was hij directeur van AIDS Foundation East-West (nu AFEW International), een organisatie die zich bezighoudt met hiv-preventie en -zorg in Oost-Europa en Centraal-Azië.

 

Expertise 

Tegenwoordig is Joost onafhankelijk consultant op het gebied van public health in lage- en middeninkomenslanden. ‘Ik houd me vooral bezig met hiv en co-infecties, zoals tuberculose en hepatitis C. Soms doe ik operationeel onderzoek en beleidsadvisering, andere keren bied ik technische ondersteuning.’ In Nederland adviseert hij het Ministerie van Buitenlandse Zaken en organisaties als het Aids Fonds en AFEW International. Ervaringen in het buitenland laten zich volgens Joost goed vertalen naar de Nederlandse gezondheidszorg. ‘Bijvoorbeeld hoe je maatschappelijke groepen bij de zorg betrekt, maar ook hoe je moeilijk bereikbare en kwetsbare groepen een betere zorg kan bieden. Het is beslist zo dat we wat dat betreft van het buitenland kunnen leren.’ 

 

Kennis delen

‘Ik geloof dat ik al zo’n vijftien jaar lid ben van de NVTG. Een lange tijd. Ik probeer mijn steentje bij te dragen. Ik heb een tijdje in het bestuur gezeten, en momenteel ben ik voorzitter van de werkgroep GEO.’ Joost roemt het netwerk waar je bij de NVTG in terechtkomt. ‘De leden verenigen een dosis kennis waar je u tegen zegt. Oud en jong komt hier samen. Lid worden betekent niet alleen het opbouwen of uitbreiden van een netwerk. Door je kennis met anderen te delen, kun je ook je eigen horizon verbreden.’